Allarme cacca: entro il 2030 il pianeta ne “produrrà” 5 miliardi di tonnellate l’anno

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Allarme cacca: entro il 2030 il pianeta ne “produrrà” 5 miliardi di tonnellate l’anno

| 25/06/2020
Allarme cacca: entro il 2030 il pianeta ne “produrrà” 5 miliardi di tonnellate l’anno

Quanta cacca viene generata nel mondo?

  • Secondo alcuni recenti studi, entro il 2030 il mondo genererà almeno 5 miliardi di tonnellate di cacca all’anno
  • Il bestiame è responsabile della maggioranza delle deiezioni
  • Gli scienziati affermano che “l’esposizione a rifiuti sia umani che animali rappresenta una minaccia per la salute pubblica”
  • Tuttavia, questi scarti potrebbero avere un potenziale nascosto: ci sono alcune risorse che potrebbero essere recuperate, come metalli, fosforo, azoto e potassio
  • Questi dati servono ad incentivare la definizione di politiche e una pianificazione orientata a massimizzare la salute pubblica e il recupero delle risorse”

 

Recenti ricerche hanno stimato che entro il 2030 il pianeta genererà almeno 5 miliardi di tonnellate di cacca all’anno, con la grande maggioranza depositata dal bestiame. Con l’80% delle aziende agricole nei Paesi Bassi che già producono più sterco di mucca di quanto possano usare legalmente come fertilizzante, e la Cina che ricorre a misure drastiche per cercare di ridurre la quantità di letame che viene scaricata nei fiumi, gli scienziati affermano che questa è una sfida importante per l’ambiente e la salute.

In un articolo pubblicato su Nature Sustainability, i team di ricerca del Georgia Institute of Technology e dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno presentato quella che, a loro avviso, è la prima stima globale della biomassa fecale umana e animale recuperabile annualmente. Nel 2014, l’anno più recente con i dati, il numero è stato di 4,3 miliardi di tonnellate. Gli scarti del bestiame hanno superato quello degli esseri umani di cinque a uno a livello nazionale.

“È un problema enorme”, ha commentato Joe Brown, professore di ingegneria ambientale al Georgia Institute of Technology. “I rifiuti animali stanno aumentando perché, con l’aumento della popolazione e della ricchezza, c’è una maggiore domanda di proteine. Ma anche se abbiamo visto molte iniziative per gestire in modo sicuro i rifiuti umani, nessuno ne parla”.

Un potenziale nascosto

L’esposizione a rifiuti sia umani che animali rappresenta una minaccia per la salute pubblica, in particolare nelle aree a basso reddito del mondo che potrebbero non avere risorse per implementare le migliori pratiche di gestione e di igiene”, ha osservato il professor Brown. “Tuttavia, la stima della quantità di feci recuperabili nel mondo evidenzia anche l’enorme potenziale dal punto di vista delle risorse.

Metalli, fosforo, azoto e potassio sono tutte risorse che potrebbero essere recuperate dai rifiuti umani e animali. Un’analisi precedente ha stimato che il valore dei soli metalli recuperabili raggiunge i 13 milioni di dollari all’anno dai rifiuti di un milione di persone.

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“In definitiva, fare luce sulla quantità di rifiuti che produciamo è il primo passo verso la definizione di politiche e una pianificazione orientata a massimizzare la salute pubblica e il recupero delle risorse”, ha detto Brown.

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