I gatti riconoscono il loro nome, ma scelgono di ignorarci: la nuova ricerca

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I gatti riconoscono il loro nome, ma scelgono di ignorarci: la nuova ricerca

| 08/04/2019
I gatti riconoscono il loro nome, ma scelgono di ignorarci: la nuova ricerca

Durante i loro esperimenti, il dottor Saito e i suoi colleghi hanno usato quello che gli psicologi comportamentali chiamano il metodo dell’assuefazione-disabituazione. Si tratta di esporre ripetutamente un soggetto a uno stimolo (in questo caso una parola parlata) fino a quando quest’ultimo non mostra più alcuna reazione. In seguito viene presentato al soggetto lo stimolo di prova (in questo caso, il suo nome), e i ricercatori osservano se reagisce. Questo procedimento aiuta ad escludere le risposte agli stimoli casuali.

Per il nuovo studio, gli scienziati hanno fatto pronunciare ripetutamente ai proprietari dei gatti quattro parole simili ai nomi dei loro gatti, il tutto con la stessa intonazione. I ricercatori hanno esaminato i movimenti dell’animale attraverso registrazioni video effettuate nell’ambiente quotidiano del gatto. Il team ha scoperto che c’è stato un calo del movimento in 11 felini su 16 mentre venivano pronunciate le quattro parole, suggerendo che questi ultimi si stavano abituando alle chiacchiere dei loro proprietari.

Successivamente, i proprietari hanno pronunciato i nomi veri e propri, e i ricercatori hanno esaminato se i singoli gatti (quando vivono con altri simili) sembravano in grado di distinguerli. I piccoli felini hanno mostrato risposte più pronunciate ai loro nomi, muovendo le orecchie, la testa o la coda, o miagolando, rispetto a quando ascoltavano parole simili o nomi di altri gatti.

I gatti riconoscono il loro nome

Immagine da: Pexels.com

Infine, i ricercatori hanno fatto in modo che delle persone estranee ai gatti pronunciassero i nomi, per verificare se fossero in grado di riconoscerli ugualmente. Anche se le loro risposte erano meno evidenti rispetto a quando i proprietari li chiamavano, i piccoli felini sembravano ancora in grado di identificare i loro nomi dopo essere stati abituati ad altre parole:

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