Perché si possono cavalcare i cavalli, ma non le zebre? [+COMMENTI]

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Perché si possono cavalcare i cavalli, ma non le zebre? [+COMMENTI]

| 17/06/2022

Perché non è possibile cavalcare una zebra?

  • Mentre i cavalli e gli asini sono stati addomesticati con successo dall’uomo la zebra rimane prevalentemente selvatica
  • Nel corso della storia, gli esseri umani hanno tentato più volte di cavalcare e far correre le zebre
  • L’uomo è nato in Africa, perciò sembra strano che non sia riuscito nell’intento
  • Questo perché la zebra si è evoluta in un animale particolarmente vigile e reattivo
  • Fugge di fronte al pericolo, ma possiede anche una risposta potente in caso di cattura

 

Per molti aspetti, le zebre sembrano molto simili ai cavalli (o ai pony, date le loro dimensioni). Tuttavia, a causa delle differenze comportamentali, mentre i cavalli e gli asini sono stati addomesticati con successo, la zebra rimane prevalentemente selvatica. Come ha fatto a evitare il destino dei suoi cugini, che si occupano di lavori agricoli e saltano le recinzioni?

A causa della loro ovvia somiglianza con i cavalli, gli esseri umani hanno tentato più volte di cavalcare e far correre le zebre. Il film del 2005, Racing Stripes, raccontava la storia di una giovane zebra che voleva gareggiare nelle corse dei cavalli, anche se i registi furono costretti a usare una controfigura di cavallo per alcune scene (la coda la tradisce). Le criniere e le code delle zebre sono infatti più simili a quelle degli asini e riflettono la storia evolutiva del genere Equus.

Sebbene cavalli, asini e zebre si siano evoluti da un antenato comune (Hyracotherium) vissuto in Europa e Nord America circa 55 milioni di anni fa, la divergenza ha fatto sì che la zebra e l’asino siano più strettamente imparentati tra loro di quanto non lo sia il cavallo.

Un po’ di storia

Gli equidi nordamericani (membri della famiglia dei cavalli) scomparvero circa 8-10.000 anni fa e in Europa e in Asia l’uomo del Paleolitico cacciò ampiamente le mandrie di cavalli selvatici nelle pianure aperte. Una combinazione di cambiamenti climatici, forestazione e predazione umana spinse gli animali verso est, nei semi-deserti dell’Asia centrale.

L’antenato selvatico degli attuali cavalli domestici (Equus ferus) è stato addomesticato per la prima volta nella steppa eurasiatica occidentale, un’area in cui sono state trovate le prime testimonianze archeologiche di cavalli addomesticati. Ricerche recenti dimostrano inoltre che le mandrie domestiche sono state ripetutamente ripopolate con cavalli selvatici durante la loro diffusione in Eurasia.

Non così “carina e coccolosa”

Quindi, se i cavalli sono stati così importanti per la civiltà umana, perché non la zebra? L’uomo è nato in Africa, quindi sembra strano che non abbia sfruttato un animale così potenzialmente utile che condivideva lo stesso continente. A differenza degli equidi dell’Eurasia, la popolazione di zebre dell’Africa era relativamente sicura e particolarmente ben adattata al suo ambiente.

Tutti gli equidi sono specie erbivore da preda con una risposta ben sviluppata di “fuga” o “lotta”. Tuttavia, per sopravvivere in un ambiente in cui abbondano i grandi predatori, tra cui leoni, ghepardi e iene, la zebra si è evoluta in un animale particolarmente vigile e reattivo, che fugge di fronte al pericolo, ma possiede anche una risposta potente in caso di cattura.

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Il calcio di una zebra può rompere la mascella di un leone. Possono mordere selvaggiamente e possiedono un riflesso di “abbassamento” che le aiuta a evitare di essere catturate con il lazo. Anche la familiarità con i popoli umani cacciatori e coltivatori potrebbe aver favorito nella zebra una forte risposta di evitamento. Tutto ciò significa che le zebre non sono molto “amichevoli” e come specie non soddisfano i criteri per l’addomesticamento.

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