I peti degli alberi contribuiscono alle emissioni di gas serra

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I peti degli alberi contribuiscono alle emissioni di gas serra

| 31/03/2022
Fonte: Pexels

Anche i peti degli alberi danno il loro contributo alle emissioni di gas serra

  • I ricercatori hanno scoperto che gli alberi sono un contributore notevole alle emissioni di gas serra
  • Ciò non avviene da vivi, ma quando muoiono
  • Le foreste fantasma, ovvero masse di alberi morti, non possono più assorbire anidride carbonica
  • Così si trasformano in emettitori di gas
  • Non hanno lo stesso effetto dannoso delle mucche, ma sono un elemento importante per capire il bilancio globale del carbonio

 

Vi sveliamo una sconcertante verità: i peti possono avere un impatto sul clima. Ad esempio, il metano prodotto dai gas intestinali delle mucche è uno dei più importanti responsabili dell’effetto serra. Ma non sono solo loro a far uscire emanazioni nocive. A quanto pare infatti anche gli alberi possono farlo. I ricercatori hanno infatti scoperto che sono un contributore minore ma comunque notevole alle emissioni di gas serra. La cosa diventa ancora più strana dato che gli alberi che scoreggiano non sono più vivi.

Infatti, gli alberi vivi non rilasciano peti, ma legano il gas di anidride carbonica dall’atmosfera attraverso la fotosintesi. Ma quando gli alberi muoiono, le cose iniziano a diventare inquietanti. Le foreste fantasma – masse di alberi morti – non possono più assorbire anidride carbonica e si trasformano invece in emettitori di gas. E secondo lo studio, circa il 20% di questi gas proviene dai peti degli alberi, almeno nella Carolina del Nord. Ma come “funziona”? Ebbene, quando gli alberi arrivano alla fine della loro vita, cominciano a marcire. A breve termine, le foreste fantasma diventano grandi fonti di gas serra.

Come avviene il rilascio dei gas degli alberi morti

Esattamente cosa sono questi peti? Ovviamente gli alberi non hanno un tratto digestivo, quindi non possono effettivamente scoreggiare. Tuttavia, ci sono delle somiglianze tra i nostri peti e le emissioni di gas degli alberi. Nel caso tu non lo sappia, noi scoreggiamo perché i microbi nel nostro intestino processano la materia organica (il cibo) producendo gas. Allo stesso modo, i microbi nel suolo e gli alberi morti mangiano la loro materia organica, dando vita alle emissioni di gas. Fortunatamente i peti degli alberi non sono il più dannoso contributore di gas serra.

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Secondo i ricercatori, gli alberi morti rilasciano circa 116 milligrammi di anidride carbonica, 0.3 milligrammi di metano e 0.04 milligrammi di ossido di azoto ogni ora, per metro quadrato di albero. Per metterlo in prospettiva, solo il suolo della foresta fantasma emette quattro volte più gas degli alberi. Una singola mucca da latte, nel frattempo, rilascia 27 grammi di metano nell’aria ogni ora. Nel quadro generale, i peti degli alberi non sono probabilmente la goccia che fa traboccare il vaso del clima globale. Tuttavia, secondo i ricercatori, capire anche queste fonti minori di effetto serra è importante per capire il bilancio globale del carbonio.

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