I palloncini di Cleveland: storia di un disastro memorabile

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Un evento organizzato nel 1986 a Cleveland, chiamato “Balloonfest ’86”, si rivelò un disastro che trasformò quella che doveva essere una festa epocale, con tanto di Guinnes World Record, in una tragedia.

LA STORIA:
Public Square è la piazza principale di Cleveland, grande città nell’Ohio nordorientale sulla costa meridionale del lago Erie, uno dei cinque Grandi Laghi per cui è famosa quest’area. La piazza è nota per essere stata il nucleo intorno al quale crebbe la città di Cleveland a partire dal diciannovesimo secolo, ma oltre a questo, è ben nota per un record del 1986, quando dalla piazza presero il volo nello stesso momento circa un milione e mezzo di palloncini gonfiati a elio. Fu un momento di grande festa per la città, ma oggi i suoi abitanti preferiscono non parlarne, visti i guai che l’episodio si portò dietro. Ai responsabili dell’United Way of America, un’associazione senza scopo di lucro che organizza iniziative a sostegno delle comunità in difficoltà negli Stati Uniti, venne in mente di battere il record mondiale dei palloncini, conquistato l’anno precedente da Disneyland in California. Ma l’iniziativa, evidentemente, non finì bene.

L’evento in questione fu chiamato Balloonfest ’86, cioè “festa dei palloncini” e secondo gli organizzatori avrebbe contribuito a far conoscere le attività di United Way, l’associazione in questione, incentivando l’arrivo di nuovi donatori per sostenere i suoi programmi senza scopo di lucro.

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