Il più piccolo dinosauro al mondo scoperto in un’ambra di 99 milioni di anni

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Il più piccolo dinosauro al mondo scoperto in un’ambra di 99 milioni di anni

| 20/03/2020
Il più piccolo dinosauro al mondo scoperto in un’ambra di 99 milioni di anni

Gli scienziati hanno scoperto il più piccolo dinosauro conosciuto al mondo “intrappolato” in un’ambra risalente a 99 milioni di anni fa.

  • Un recente studio ha scoperto il più piccolo dinosauro al mondo “intrappolato” in un’ambra di 99 milioni di anni fa
  • La creatura preistorica sembra assomigliare ad un piccolo colibrì
  • La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Nature

 

Un recente studio ha rivelato la presenza di una nuova specie di dinosauro simile a un uccello, vissuto 99 milioni di anni fa, identificato da un teschio fossilizzato in un blocco d’ambra. Scrivendo sulla prestigiosa rivista Nature, i ricercatori hanno riferito che il dinosauro presentava dimensioni simili al colibrì delle api, il più piccolo uccello vivente. La sorprendente scoperta può far luce su come i piccoli uccelli si siano evoluti dai dinosauri, creature notoriamente più grandi.

Mentre i dinosauri più piccoli, come i Microraptor, simili a uccelli, pesavano qualche centinaio di grammi, i colibrì dell’ape pesano solo 2 grammi. L’esemplare di cranio, che è stato scoperto in una miniera nel nord del Myanmar, è lungo solo circa 1,27 cm. “Gli animali che diventano molto piccoli devono affrontare problemi specifici, come il modo di inserire tutti gli organi sensoriali in una testa molto piccola, o come mantenere il calore del corpo”, ha detto il professor Jingmai O’Connor dell’Accademia delle Scienze cinese di Pechino e autore principale dello studio. La nuova specie, soprannominata Oculudentavis Khaungraae, sembra aver affrontato queste sfide in modo insolito.

Piccolo, leggero e con una vista straordinaria

Quando l’ho visto per la prima volta, sono rimasto sbalordito, ha commentato il professor O’Connor. “La conservazione dell’ambra dei vertebrati è rara, e questo ci fornisce una finestra sul mondo dei dinosauri nella parte più bassa dello spettro delle dimensioni del corpo”, ha detto il coautore dello studio Lars Schmitz, un biologo del Dipartimento di Scienze W.M. Keck in California. Ad esempio, la struttura dell’occhio dell’animale ha sorpreso gli scienziati.

Gli uccelli hanno un anello di ossa, l’anello sclerale, che aiuta a sostenere l’occhio. Nella maggior parte dei volatili, le singole ossa sono semplici e abbastanza squadrate. Ma in questo Oculudentavis sono a forma di cucchiaio, una caratteristica che prima si trovava solo in alcune lucertole. Le ossa dell’occhio assomigliano a quelle dei gufi. Questo indica che il dinosauro doveva avere una vista eccezionale.

I ricercatori hanno concluso che le dimensioni ridotte e la forma insolita dell’esemplare suggeriscono una combinazione di caratteristiche mai viste prima.È il fossile più strano che abbia mai avuto la fortuna di studiare, ha spiegato il professor O’Connor. “Mi piace come la selezione naturale finisca per produrre forme così bizzarre. Siamo anche estremamente fortunati che questo fossile sia sopravvissuto per essere scoperto 99 milioni di anni dopo”.

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Poiché la scoperta del nuovo esemplare consiste solo nel teschio, non è chiaro come sia collegato agli uccelli. Alcune caratteristiche del cranio sono come quelle dei dinosauri, mentre altre sono come quelle degli uccelli più evoluti. “Questa scoperta ci mostra che abbiamo solo un piccolo assaggio di come erano i piccoli vertebrati nell’era dei dinosauri”, ha detto Schmitz.

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